Como essas máscaras de bananeira podem ajudar a reduzir os resíduos plásticos

A fibra de um parente da bananeira pode substituir o plástico em milhões de máscaras faciais e aventais hospitalares que o mundo está fazendo para combater o coronavírus.
O Abaca – uma fibra das Filipinas usada em saquinhos de chá – é tão durável quanto o poliéster, mas se decompõe dentro de dois meses, disse Kennedy Costales, chefe da agência de fibras das Filipinas.
“Com esta pandemia, se todos comprarmos máscaras feitas de fibra sintética, elas se acumularão em lixões porque demoram muito tempo para se decompor”, disse Costales.
Os esforços globais para proibir os plásticos de uso único recuaram, à medida que as nações priorizavam a higiene sobre o meio ambiente para embalagens e suprimentos médicos, criando um ponto positivo para empresas químicas como LyondellBasell Industries e Trinseo.
As vendas de máscaras descartáveis ​​devem subir mais de 200 vezes em todo o mundo este ano, para US $ 166 bilhões (US $ 229 bilhões), de acordo com um artigo comercial das Nações Unidas, citando a consultoria Grand View Research.
As empresas têm relutado em substituir o plástico por alternativas biodegradáveis ​​devido à preocupação com o custo e se os novos materiais são suficientemente fortes e eficazes para uso médico.
Um estudo preliminar do Departamento de Ciência e Tecnologia das Filipinas mostrou que o papel de abaca é mais resistente à água do que uma máscara comercial N-95 e tem tamanhos de poros na faixa recomendada dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos para filtrar partículas perigosas.
Costales disse que a demanda por abaca pode crescer exponencialmente este ano, com 10% da produção destinada a usos médicos, em comparação com menos de 1% no ano passado.
“A fibra da Abaca está rapidamente ganhando popularidade à medida que governos e fabricantes de todo o mundo lutam para produzir roupas médicas mais reutilizáveis ​​e seguras para os profissionais de saúde”, disse Pratik Gurnani, consultor sênior da Future Market Insights.
As Filipinas são o maior produtor do mundo, fornecendo 85% da fibra em 2017, de acordo com os dados mais recentes da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. A produção global deverá valer US $ 100 milhões este ano, disse Gurnani.
A fibra, retirada dos troncos da árvore de abaca, foi usada para cordas de navios resistentes à água salgada e envelopes de Manila no século XIX. Até 30% das notas do Japão são feitas e o fio de abaca foi usado em carros Mercedes-Benz.
Embora a fibra vegetal seja mais cara do que as alternativas de plástico, os fabricantes de equipamentos de proteção da saúde da China, Índia e Vietnã fizeram novos pedidos para a fibra nos últimos meses, levando as fábricas de fibras filipinas a dobrar sua produção, disse o exportador de abacás Firat. Kabasakalli.
“As pessoas veem essa pandemia durando algum tempo, então até as pequenas empresas estão tentando fabricar equipamentos de proteção, que exigem a nossa fibra”, disse Kabasakalli, gerente geral da Dragon Vision Trading. “Estamos recebendo muitas consultas de novos clientes no exterior”.
Uma empresa no sul das Filipinas, que fabrica cartões e papéis com fibras para exportação para os Estados Unidos e Europa, passou a fazer máscaras.
“A conscientização dos consumidores agora é maior quando se trata de cuidar do meio ambiente”, disse Neil Francis Rafisura, gerente geral da Salay Handmade Products Industries. “Há pessoas que pagarão um prêmio por produtos ecológicos”.
A produção de Abaca, no entanto, não pode atender à demanda, de acordo com o Sr. Costales da agência de fibras filipinas.
Embora ele calcule que os produtores aumentarão a produção para 74.000 toneladas métricas este ano, isso não é suficiente para suprir o déficit de oferta de 125.000 toneladas do ano passado, disse ele. Parte do motivo é que os agricultores nas Filipinas carecem de subsídios do governo para aumentar a produção.
“Abaca é como ouro precioso para as Filipinas, mas muitas vezes é esquecido porque o governo prioriza as culturas que alimentam as pessoas”, disse Costales. “Esta é uma oportunidade perdida para nós”.

Por
 Pensar Contemporâneo